Physique nucléaire

1900 à 1949
Montreal, Québec
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Coup de cœur
 
Drapeau

La logique de l’atome

Ernest Rutherford est largement reconnu comme le père de la physique nucléaire. Sa principale réalisation survint en 1917, lorsqu’il réussit à scinder un atome dans une réaction nucléaire. Ce faisant, il découvrit et nomma le proton, propulsant notre monde dans l’ère atomique. Mais cette découverte révolutionnaire ne se produisit pas en vase clos. Rutherford mena la plus grande partie de ses premières recherches en physique nucléaire à l’Université  McGill, à Montréal, de 1898 à 1905. C’est à cette époque qu’il élabora le concept de période radioactive et prouva que la radioactivité supposait la transformation nucléaire d’un élément chimique en un autre. Il identifia également les radiations alpha et bêta, et précisa les différences entre les deux. Ces réalisations lui valurent le prix Nobel de chimie en 1908. Mais, surtout, ses travaux ouvrirent la voie à des découvertes nucléaires encore plus révolutionnaires.