Production d’aéronefs en série

1900 à 1949
Thunder Bay, Ontario
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Coup de cœur
 
Drapeau

La reine des « ouragans »

La vie d’Elsie MacGill fut une  longue  succession de « premières ». Elsie fut la première femme au Canada à obtenir un diplôme en génie électrique. Elle fut la première femme au monde à obtenir un diplôme en génie aéronautique. Elle fut également la première femme à concevoir un avion, la pre- mière à occuper le poste  d’ingénieur aéronautique en chef dans une société  d’aviation, ainsi que l’insti- gatrice  du premier projet mondial de production industrielle d’un aéronef. En 1939, peu après  le déclenchement de la Deuxième Guerre  mondiale en Europe, l’entreprise d’Elsie, la Canadian Car and Foundry, située  dans la municipalité que l’on appelle aujourd’hui Thunder Bay, en Ontario, fut mandatée par la Royal Air Force pour construire le Hawker Hurricane, un avion de combat. Elsie passa vite à l’action. Elle prit les commandes de la production, rationalisa les opérations pour  fabri- quer en série un nombre croissant d’aéronefs. Elle mit même en œuvre plusieurs modifications afin d’équiper les avions de combat pour  qu’ils puissent voler par temps froid. En 1943, la société  avait produit plus de 1 400 Hurricane (ouragan en français) et ses effectifs étaient passés de 500 à près de 4 500, dont plus de la moitié était  des femmes. Pas éton- nant que cette  femme, qui avait connu tant  de premières, ait été couronnée « reine  des avions ouragans ».